2021: L’industrie des systèmes de conférence en revue et les tendances pour 2022

2021: L’industrie des systèmes de conférence en revue et les tendances pour 2022

Commençons par le début : en 2021, le secteur des conférences s’est-il remis de Covid ? Eh bien, il est probable que vous obtiendrez une réponse différente de chaque entreprise à laquelle vous poserez la question, mais les équipes commerciales internationales de Media Vision s’accordent à dire « oui et non » ; il y a eu une certaine augmentation des projets par rapport à 2020, mais les demandes des clients se sont avérées différentes de celles auxquelles la plupart des fournisseurs de systèmes de conférence étaient historiquement habitués. Donc, pour le bien de l’argumentation, la question à poser est la suivante :

Qu’est-ce qui a changé pour les systèmes de conférence en 2021 ?

Revenons à la fin de l’année 2020. Tous les indices laissaient présager un retour à la « nouvelle normalité » à laquelle une année de travail à distance et de réunions virtuelles nous avait bien habitués. Puis est arrivé le choc des variantes Delta et Omicron, qui a vu de nouvelles mesures de distanciation sociale et l’arrêt mondial des voyages. Pour un secteur qui a toujours compté sur la possibilité de faire des démonstrations aux clients et de gérer les installations ou la maintenance des produits en personne, cela a rendu la vie difficile, c’est le moins qu’on puisse dire – en particulier avec la fatigue des webinaires et des vidéoconférences qui n’a jamais été aussi forte.

Depuis peu, de plus en plus de clients choisissent de se rencontrer sur place, et les choses commencent progressivement à se débloquer. Mais si les douze derniers mois nous ont appris quelque chose, c’est que nous vivons à une époque où même les prédictions les mieux informées peuvent s’avérer erronées. C’est pourquoi nous abordons ce bilan en nous plongeant dans les changements les plus surprenants que nous avons observés dans le secteur des conférences en 2021, et en nous demandant où ces tendances pourraient nous mener en cette nouvelle année.

1. Saisonnalité

En ce qui concerne la demande des utilisateurs finaux, le schéma des mises à niveau des équipements est généralement le même : de mars au début de l’été, les projets explosent. Pendant la période des vacances, en juillet et août, les demandes ralentissent à nouveau, avant de revenir en force en septembre, octobre et novembre. Puis, entre Thanksgiving et la fin de l’hiver, il y a une pause qui dure jusqu’au printemps.

Les demandes de solutions de vidéoconférence sont, sans surprise, restées stables tout au long de l’année 2021. Mais après onze mois de report des installations de microphone et de multimédia, le mois de décembre a connu une hausse presque sans précédent de la demande de matériel. Probablement, cela est attribuable à la publication récente de rapports financiers prévoyant une reprise économique retentissante en 2022. Quelle qu’en soit la raison, les budgets précédemment gelés du gouvernement et des entreprises semblent avoir été débloqués au cours des dernières semaines de décembre, ce qui a créé un boom que peu ont vu venir.

2. Le manque de composants

Un vrai coup de pouce dans la roue de la reprise de l’industrie. Alors que des sociétés font état de ruptures de stock à l’échelle mondiale, les distributeurs et les intégrateurs audiovisuels ne se lassent pas de vous dire que nombre des 2021 projets qui leur ont été confiés ont été retardés par des délais d’exécution et de livraison d’un mois. Cela était particulièrement le cas des installations où les équipements de plusieurs fabricants étaient impliqués.

Aujourd’hui, le manque de composants dans les usines continue d’affecter les délais de livraison, tout en faisant grimper les prix de manière générale. Il s’agit d’une situation difficile pour les représentants et les distributeurs qui assurent la liaison avec les utilisateurs finaux et qui travaillent avec des budgets et des délais déjà serrés. De manière réaliste, l’approvisionnement devrait rester un problème à l’approche de la nouvelle année, surtout si l’on considère que les ruptures de stock ne se limitent pas nécessairement aux composants électroniques des microphones et autres. Ce qui nous amène à notre prochain point…

3. Manque de matériel non électronique

En vérité, la deuxième année de la pandémie a été jusqu’à affecter l’industrie du bois… ? Croyez-le ou non, oui. Citant un cas datant du premier trimestre de 2021, Marcus Sobczak, un responsable des solutions système chez Media Vision, a déclaré ceci : « J’ai été impliqué dans une grande installation de salle de conseil où l’utilisateur final a commandé un podium en mars qui n’est pas arrivé avant octobre, en raison du manque de bois. Ce retard a paralysé l’ensemble du projet, et je connais d’autres exemples chez mes partenaires. Même les budgets ont dû être modifiés, le coût d’un deux par quatre ayant doublé l’année dernière ».

Un geste stratégique de l’industrie du bois pour profiter du climat actuel ? Une cause d’inquiétude à long terme pour les vendeurs et les acheteurs de produits de conférence électronique ? Seul l’avenir nous le dira.

4. Des variations d’une industrie à l’autre

Au niveau sectoriel, les collectivités locales semblent avoir eu le plus de mal à s’adapter à la deuxième année de la pandémie. Alors que les salles d’entreprise et les universités ont pu, dans une large mesure, dispenser un enseignement à distance ou hybride en apportant quelques modifications à leur infrastructure de réunion, les décideurs ont une fois de plus été contraints de relever les défis posés par les outils de vidéoconférence courants, à savoir le manque de spécialisation pour le vote parlementaire, les discussions modérées et la participation du public. Étant donné que 30 % de la main-d’œuvre mondiale choisit désormais de travailler à domicile plusieurs jours par semaine, il est probable que la demande de plates-formes de réunion augmentera en 2022.

5. La suppression des lignes de conférence câblées

En 2021, la tournure la plus inattendue des événements a sans doute été l’annonce que trois des géants de l’audiovisuel les plus réputés au monde ont abandonné ou suggéré d’abandonner leurs lignes de conférence câblées. À une époque où les équipes sont dispersées et où la rentabilité est essentielle, l’abandon d’une solution historiquement populaire est loin d’être inexplicable. Elle est toutefois quelque peu surprenante, surtout si l’on considère que le secteur n’a guère connu de nouvelles technologies révolutionnaires depuis le début de la pandémie. Au contraire, l’adaptation et l’amélioration des solutions existantes semblent avoir été au centre des préoccupations.

Il est important de noter que toutes les grandes marques AV n’ont pas suivi la même tendance. Alors que les communiqués de presse annonçant l’abandon des câbles ont été diffusés tout au long de l’année, TAIDEN a, en fait, redoublé d’efforts pour cette même ligne de produits. Par exemple, en 2021, nous avons assisté à la sortie du dernier terminal multimédia de TAIDEN, et l’équipe travaille actuellement sur une mise à jour de la ligne filaire – désormais, l’une des rares options restantes pour les utilisateurs finaux à la recherche de solutions filaires.

Microphones de conférence filaires

6. Le développement des solutions portables

Oui, la majorité des grands projets d’installation ont été annulés ou reportés cette année, mais tout n’était pas perdu. Chez Media Vision, Covid a cédé la place à une augmentation des demandes pour des projets de petite ou moyenne envergure, où les clients ont demandé des solutions complémentaires à leur outil de vidéoconférence préféré. En général, il s’agissait de caméras et d’équipements de suivi dotés d’une interface USB pour les réunions hybrides.

« Avant 2021, je n’avais jamais vendu autant de systèmes de présentation sans fil ou de visualiser (caméras documentaires) », explique Sébastien Kergoat, responsable des ventes de Media Vision pour le sud de la France. « Les systèmes portables, simples et prêts à l’emploi, ont été de loin notre solution la plus demandée – tout ce qui peut être adapté et déplacé facilement d’un environnement de réunion à un autre. Par exemple, j’ai eu une salle du conseil municipal qui était trop petite pour supporter des mesures de distanciation sociale, alors ils ont installé un espace de réunion flexible dans une salle adjacente. L’équipement qu’ils ont commandé pour cet espace devait être portable afin de pouvoir l’installer dans la salle du conseil elle-même dès que les réunions en personne reprendraient ».

7. Démocratisation de la visioconférence

Vous vous demandez peut-être pourquoi cela est surprenant – après tout, il est difficile de se souvenir d’une époque où Zoom, Teams et Google Meet dominaient le langage du travail. Antoine Haller, directeur commercial européen de Media Vision, s’empresse néanmoins de souligner qu’il n’y a pas si longtemps, les plateformes de visioconférence étaient presque exclusivement considérées comme des outils de luxe ou d’élite.

« Ayant travaillé dans le secteur depuis un certain temps, je suis toujours surpris par la vitesse à laquelle ces solutions n’ont pas seulement été adoptées en dernier recours, mais par la mesure dans laquelle elles ont été acceptées comme une condition préalable à la vie professionnelle. Auparavant, les clients qui demandaient une capacité de réunion virtuelle étaient ceux qui avaient besoin d’une solution lorsque leurs employés ne pouvaient pas se déplacer. Aujourd’hui, c’est la fonction de base de chaque installation ».

Antoine Haller, Directeur des ventes EU chez Media Vision

8. Compréhension globale du fonctionnement du bouton « mute »

#AudioMatters étant le slogan de Media Vision, finissons cette liste sur une note plus légère…

Nous en sommes tous coupables : « Votre microphone est coupé » était probablement l’expression la plus utilisée dans le monde en 2020. S’il y a une chose positive à retenir de cette deuxième année de pandémie, c’est que le monde a enfin compris la notion de mise en sourdine et de rétablissement du son pendant les appels vidéo.

Envisager l’année 2022 : quelles tendances peut-on attendre ?

Nous n’aimons pas répéter les mots « nous ne sommes pas encore sortis de l’auberge ». En raison du risque d’apparition de nouvelles variantes et de la pénurie de composants, le secteur des conférences ne peut espérer que 2022 ressemble davantage à 2019 qu’à 2021 d’un point de vue commercial.

Mais tout est loin d’être sombre ; si la « survie » était le mot à la mode dans le secteur en 2020,  « l’adaptation » pourrait être son équivalent en 2021. Maintenant que la tempête se calme, il est temps de passer de l’extinction des incendies à la remise en place des fondations pour faire face à de nouveaux changements. Selon Patrick Herlihy, vice-président des solutions système de Media Vision, la tendance dominante en 2022 sera de passer de l’acceptation de la réalité à l’adoption de cette  « nouvelle normalité » au niveau logique suivant :

« Nous savons que le bureau à distance est là pour rester – c’est peut-être même la seule chose sur laquelle nous pouvons être certains. Quel que soit le secteur d’activité, les utilisateurs finaux ne sont plus à la recherche de solutions basées sur le cloud qui facilitent simplement la collaboration vidéo dans les salles de réunion. Ils veulent plus, un véritable moyen de créer la convivialité que l’on n’obtient en personne dans un environnement virtuel ou hybride. Le suivi des caméras, les webcams de haute qualité et un meilleur son personnel constitue la moitié de la solution. À l’avenir, notre tâche consistera à répondre à la question que se posent tous les dirigeants d’entreprises, d’établissements d’enseignement ou d’administrations publiques : ‘Comment obtenir le même niveau de connexion lors d’une réunion à l’écran ?’ »

Et au nom de l’industrie des conférences, nous disons : défi relevé.

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